当前位置:杂志频道首页 > 《财经》杂志 > 经济学家 > 正文
 

引狼入室

本文来源《财经》杂志 2010-07-04 我要评论(0
字号:
你决不可能让一个纵火犯去充当消防队长,但奥巴马在任命全国财政责任和改革委员会联席主席时恰恰这么做了

[查看英文版]

  我一直认为,美国总统奥巴马任命前共和党参议员艾伦·辛普森为削减赤字委员会联席主席是个严重错误。辛普森在做参议员时以激进的预算政策著称。

  事实上,对于共和党总统提出的提高预算、增加赤字的议案,辛普森从不反对;而对于民主党总统提出的削减赤字议案,辛普森总是不遗余力地阻挠。

  你决不可能让一个纵火犯去充当消防队长,但奥巴马在任命全国财政责任和改革委员会联席主席时恰恰这么做了。这样说或许有失公允。或许辛普森早已回心转意,或许他已决心痛改前非,尽力弥补自己为美国及其长期经济增长前景造成的伤害。

  即便如此,任命一个劣迹斑斑之人充任要职、褒扬其立场超越党派,无疑为下一代人树立了坏榜样。而众议院共和党人不觉得辛普森可以为他们在国会立法事务上带来更多票数。

  奥巴马政府再三强调,辛普森确实已回心转意;他头脑灵活,业务纯熟,经验丰富;他可以引导舆论将该委员会视为“跨党派”(虽然不能令实际立法者立场有所改变)。

  约翰·贝里最近在《金融时报》上指出,以上说法是站不住脚的。辛普森是“谄媚可笑之徒,过去在社会保障体系问题上屡屡犯错”。此外,辛普森显然并不清楚,自己作为委员会联席主席,应促成一个广泛的联盟,以使政策变动对各方都有利。

  事实上,贝里指出,辛普森现在认为社会保障支出不应花费政府一分钱收入。换句话说,社保基金的大量盈余——由以政府收入支付本息的政府债券组成——只能看,不能动。辛普森坚持认为,“社保已入不敷出,因为它所花的钱已经超过它从税收中获取的钱。”这是完全不顾事实的胡说,社保计划自1983年实施以来,整整一代人为其缴纳的税款远高于其支出,现在支出高于税收的部分便来自这些年积累起来的盈余。

  贝里爆料,辛普森曾说过:从来没有什么盈余,纯属打白条。这是2.5万亿美元的白条,自社保计划实施以来,人们所享受的洲际高速公路体系之类都是白条打出来的。

  辛普森在胡说八道。所有的投资都是打白条,通用电气债券如此——只不过是通用电气对其债权人的支付承诺而已;美钞也是如此——这次是政府白条,与社保信托基金债券没什么两样。

  在贝里所引用的辛普森言论中,最神奇的是其对1983年社保委员会所放之厥词:“社保委员会根本不知道有‘婴儿潮’”。当然,“婴儿潮”始于“二战”结束,1960年达到顶峰。贝里写道:“艾伦·格林斯潘当时负责(该)委员会,他会告诉辛普森不同的事实。‘二战’结束后便开始的‘婴儿潮’正是1983年增税和减少福利的原因,正是‘婴儿潮’一代人的努力使得社保信托基金有所盈余,能支付社保。”

  400年前,人们便有了一个共识——至少在西欧是如此——良好的政府,甚至是勉强称职者,在这个堕落的世界中注定是稀罕物。民主难免沦为多数人的暴政,专制难免沦为苛政,贵族难免沦为政治寡头。即便在运转良好的情况下,民主也鲜有能远谋者,贵族亦鲜有能认真考虑辛普森所谓“草民”福祉者,而专制则只关心家天下能否继续维持。

  随后,在18世纪末,美利坚合众国的开国元勋及其思想的传承者宣布,对政府的这一悲观态度再无必要了。亚历山大·汉密尔顿说:“政治科学与其他科学一样获得了重大进步”“权力在迥异的党派间交接”“法官以秉公判决身居高位”“人民由自己选出的代言人代表自己参与立法”,都是有力的手段,使共和政府的优点得以保留而其缺陷得以克服。

  汉密尔顿也许太乐观了。在我看来,奥巴马的赤字委员会漏洞百出。事实上,这是世界各国的通病,出色的施政例子少之又少。■

  作者为美国加州大学伯克利分校经济学教授、美国前财政部部长助理

分享到:

财经网微评论

0人参与
同步您的评论到微博 ×
同步至:
匿名评论
  • 全部评论(0条)
  • 新浪用户评论(0条)
  • 腾讯用户评论(0条)
查看更多>>

暂时还没有用户评论噢,我来抢沙发

查询

专题报道

更多>>

每日焦点

排行榜

  • 热文
  • 本周热文
  • 热图
  • 热评
  • 博客
  • 财讯集团
  • 合作伙伴
  • 财经资讯
  • 股票金融
  • 商务管理
  • 时尚娱乐
  • 友情视频
  • 友情链接